Categories
News

ซากฟอสซิลแรดยักษ์ชนิดใหม่สูงกว่ายีราฟ พบในประเทศจีน

นานถึง 7 ปีที่นักวิทยาศาสตร์ได้ศึกษาเพื่อไขคำตอบเกี่ยวกับซากดึกดำบรรพ์หรือฟอสซิลกะโหลกศีรษะและกรามของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมที่พบใกล้หมู่บ้านหวางเจี่ยฉวน เมืองหลินเซี่ย มณฑลกานซู่ ทางภาคตะวันตกเฉียงเหนือของจีนเมื่อปี พ.ศ.2558 ต่อมาก็พบว่านี่คือฟอสซิลแรดชนิดหนึ่ง ล่าสุด มีรายงานว่าจริงๆแล้วมันเป็นแรดยักษ์โบราณและเป็นสายพันธุ์ใหม่ที่เพิ่งค้นพบ

ทีมนักวิทยาศาสตร์จากสถาบันซากดึกดำบรรพ์สัตว์มีกระดูกสันหลังและบรรพชีวินวิทยาในปักกิ่ง เผยว่า ฟอสซิลกะโหลกศีรษะและกรามได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างสมบูรณ์ ที่น่าสนใจคือกะโหลกศีรษะมีลักษณะเรียวและจมูกคล้ายกับสมเสร็จยุคใหม่ แรดตัวนี้ได้รับการตั้งชื่อว่า Paraceratherium linxiaense มีชีวิตอยู่เมื่อ 26,500,000 ปีก่อน น้ำหนัก 21,000 กิโลกรัม เทียบเท่าช้างแอฟริกาขนาดใหญ่ 4 ตัว ส่วนของศีรษะไม่มีเขา มันสามารถยืดตัวได้สูงถึง 7 เมตรเพื่อเล็มใบไม้บนยอดต้นไม้ จึงทำให้ตัวมันสูงกว่ายีราฟ ซึ่งขึ้นแท่นเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมาและถูกค้นพบในจีน การค้นพบนี้ทำให้ฉายภาพไปถึงช่วงสำคัญในประวัติศาสตร์ บ่งบอกถึงภูมิทัศน์ของดินแดนเอเชียเมื่อหลายล้านปีก่อน

นอกจากนี้ ทีมยังพบว่า Paraceratherium linxiaense มีความเกี่ยวข้องใกล้ชิดกับแรดยักษ์ที่เคยอาศัยอยู่ในปากีสถาน บ่งชี้ว่าพวกมันได้เดินทางข้ามเอเชียกลาง และถ้ามันย่ำเดินไปอย่างอิสระระหว่างภาคตะวันตกเฉียงเหนือของจีนกับอนุทวีปอินเดีย-ปากีสถาน ก็แสดงว่าที่ราบสูงทิเบตน่าจะมีพื้นที่ลุ่มบ้างในช่วงเวลานั้น.